Un ancien soldat à la conquête du Canada pour une bonne cause

Master Corporal (retired) Keven Martel
Le caporal-chef à la retraite Keven Martel, un passionné de l’activité physique et de la survie en forêt, entreprendra la traversée du Canada en juin 2019. Photo : Adsum

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Par Édouard Dufour – Adsum

Après avoir servi son pays au cours des 14 dernières années, le caporal-chef à la retraite Keven Martel, un ancien membre du 12e Régiment blindé du Canada, a changé de carrière. Nouvellement conférencier-motivateur, il accomplira une série de défis physiques colossaux afin d’amasser des fonds pour le programme Sans limites.

Le Cplc (ret) Martel a récemment arrivé à l’aube de son premier objectif intitulé « La course de l’espoir », une épreuve de course à pied de 360 kilomètres qu’il a effectué en six jours, en novembre. Le sportif est parti de la Garnison Saint-Jean pour se rendre à la Base Valcartier, en passant par les villes de Saint-Hyacinthe, Drummondville, Victoriaville et Trois-Rivières.

« J’ai décidé de faire cette course afin d’accroître la visibilité du programme Sans Limites. Ce programme permet de venir en aide et d’apporter un peu d’espoir dans la vie des gens qui ont été ʺbrisésʺ durant leur service. Je souhaite ainsi démontrer que même lorsqu’on se sent parfois ʺbriséʺ, il ne faut jamais perdre espoir. Il faut continuer à avancer, un kilomètre à la fois », explique le Cplc (ret) Martel. En signe de solidarité, le Cplc (ret) Steve Cloutier, ami de longue date de M. Martel et participant au programme Sans Limites, était en charge de la logistique pendant la durée du trajet.

En 2009, Keven Martel a été déployé en Afghanistan comme mitrailleur de véhicule. Témoin des ravages physiques et mentaux de la guerre, il s’est rapidement senti interpellé par la philosophie de Sans Limites. Celle-ci prône le rétablissement mental et physique des militaires blessés grâce à la pratique de sports et d’activités physiques exigeantes.

L’épreuve d’une vie

C’est en juin 2019 que le Cplc (ret) Martel entreprendra son défi le plus ambitieux : la traversée du Canada, de sa position géographique la plus à l’est jusqu’à celle la plus à l’ouest. Ce défi en solitaire de 10 000 kilomètres en vélo, à la marche, en kayak et en skis de fond n’a encore jamais été tenté sous cette forme. Le départ se tiendra au cap d’Espoir, sur l’Île de Terre-Neuve, le point le plus à l’est du Canada et de l’Amérique du Nord. L’arrivée aura lieu, huit mois plus tard, au point de jonction de la frontière Alaska-Yukon et de l’océan Arctique, dans le parc national Ivvavik, à environ neuf kilomètres à l’est de Gordon, en Alaska.

Le Cplc (ret) Martel effectuera seul cette traversée du Canada. Des vivres et du matériel lui seront acheminés à l’avance par le biais d’une vingtaine de points de ravitaillement. L’ancien militaire pourra compter sur l’indéfectible soutien de sa conjointe, Suzie Jomphe. Il estime d’ailleurs qu’il ne pourrait pas entreprendre une telle aventure sans l’aide de celle-ci.

Les gens souhaitant soutenir le programme Sans Limites et en apprendre davantage peuvent se rendre sur le site Web de Sans Limites et sur Kevenmartel.com.

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