Au-delà des balles et des bandages : l’aumônerie au MDN

Padre Alex Lewanowicz
L’aumônier Alex Lewanowicz, du Service d’aumônerie de l’USFC(O). Photo : MDN/FAC

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Par Andrea Eid, stagiaire de l’équipe des communications internes du Groupe des matériels

Même si ce ne sont pas tous les militaires qui se tournent vers la religion pour trouver du réconfort, beaucoup sont rassurés de savoir que l’aumônier est une personne à qui ils peuvent se confier et s’adresser pour trouver de l’aide et des conseils, au besoin.

Depuis 1899, les aumôniers représentent une importante source de soutien pour les Forces armées canadiennes (FAC). De nos jours, le Ministère de la Défense nationale (MDN) continue de reconnaître qu’au-delà des vivres, des balles et des bandages, les membres des FAC et leurs familles ont besoin de soutien de nature un peu moins tangible, sans égard à leurs croyances religieuses ou en l’absence de celles-ci.

La mission du service de l’aumônerie est d’appuyer et de rehausser la préparation opérationnelle des FAC en s’occupant du bien-être moral et spirituel des membres du personnel et de leurs familles.

Pour de nombreux militaires du Groupe des matériels qui travaillent à Gatineau, au Québec, l’aumônier Alex Lewanowicz, de l’Unité de soutien des Forces canadiennes, est la personne vers qui ils se tournent.

L’aumônier Lewanowicz a passé dix ans comme travailleur social pour les Bergers de l’espoir avant d’être ordonné ministre de culte. « J’ai toujours été fasciné par les personnes et leur histoire. C’est ce qui m’a amené à l’origine aux fonctions de ministre de culte, bien que faire partie de l’armée ait toujours été un désir qui m’était cher », explique-t-il.

Encouragé par sa femme et son fils, l’aumônier Lewanowicz a servi dans la Force de réserve dans une unité d’artillerie avant de se joindre finalement à la Force régulière à titre d’aumônier, poste qu’il occupe depuis maintenant cinq ans.

À l’heure actuelle, la Force régulière compte environ 190 aumôniers et la Force de réserve, environ 110 aumôniers.

Bien que la principale fonction des aumôniers soit de servir les militaires et les membres de leur famille immédiate, ils offrent également leurs services aux employés civils.

« La plupart des aumôniers ne sont pas à l’origine des conseillers ou des thérapeutes. Ils sont une oreille attentive, une source de perspective, et un point de contact vers d’autres formes de soutien. N’importe qui peut parler à un aumônier. »
– Aumônier Alex Lewanowicz

Les aumôniers offrent une écoute attentive dans un environnement confidentiel. Ils peuvent donc orienter les militaires vers des fournisseurs de soins, des travailleurs sociaux ou du personnel médical pour traiter, entre autres, des problèmes de dépendance, de troubles post-traumatiques, de mauvais traitements, de pensées suicidaires ou autres. Ils sont également là pour parler et offrir des conseils.

Plus couramment, les aumôniers offrent du soutien à la suite de déploiements. Après leur déploiement à l’étranger, les militaires ont souvent besoin d’aide pour composer avec des difficultés qui surviennent après un séjour prolongé loin du domicile.

Les aumôniers veillent aussi aux besoins spirituels des militaires en célébrant des cérémonies religieuses, notamment les liturgies, les mariages, les funérailles et les baptêmes.

En plus d’offrir de l’accompagnement spirituel, les aumôniers veillent à répondre aux besoins religieux de tous les militaires, peu importe leur religion. « Dans un monde de religions et de cultures multiples, il est souvent difficile d’aider tous les types de personnes », déclare l’aumônier Lewanowicz. Fréquemment, un aumônier aiguillera un militaire à consulter un aumônier de sa propre confession, afin qu’il puisse obtenir les conseils spirituels les plus adaptés à ses besoins.

Des espaces spirituels sont également mis à la disposition des militaires dans de nombreux édifices du MDN. Ces espaces contiennent des textes sacrés, du matériel de purification et des tapis de prière pour les personnes de toutes les religions.

Sachant que des personnes pourraient craindre l’idée de se confier à autrui, l’aumônier Lewanowicz les invite à s’adresser à leur aumônier pour de l’aide.

« Nous offrons de la confidentialité, nous aimons les gens et nous sommes ouverts à tous. Mon travail consiste à vous aider et à vous écouter. »

Pour plus d’information, visitez la page Web sur les services d’aumônerie.

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